Инструменты   Музыканты   Полезное   Архив MP3   stnk   cyco   LINXY   Bonus
 
Ibanez: нерассказанная история.

Компания Elger и Hoshino U.S.A.

Гарри Розенблум и Elger Guitars

Компания Elger была основана Гарри Розенблумом, которому принадлежал музыкальный магазин "Medley Music", расположенный в весьма зажиточном пригороде Филадельфии, называемом Главным Проездом. В 1959 году Розенблум обратил внимание на возрастающую популярность фолк-музыки и решил приняться за производство акустических гитар. Он приобрел старую деревообрабатывающую фабрику, выпускавшую пропеллеры для самолетов во время Первой мировой войны, так появилась компания Elger.

Изначально гитары Elger имели плоский верх. Позднее Розенблум купил несколько корпусов с выпуклым верхом, оставшиеся от распродажи компании Epiphone (которая располагалась в Филадельфии до того, как ее приобрела компания Gibson), и использовал их для разработки собственной серии. С 1959 по 1965 годы было сделано 3000 американских гитар Elger.

Рой Мийахара как движущая сила системы контроля качества.

Магазин Розенблума "Medley Music" торговал гитарами Hoshino, а также барабанами Star. Бизнес разрастался, и к 1970 году Розенблум начал импортировать японские гитары под брендом Elger, и стал одним из первых производителей гитар, разместивших американский брэнд на импортируемых инструментах.

Компания Elger

Будучи розничным торговцем продукцией компании Hoshino, импортером, дистрибьютором и производителем, Розенблум располагал всем, что было нужно Хошино для создания агентства. Особенно ценным был производственный аспект. По словам шестого президента компании Hoshino Роя Мийахары, семья Хошино намеревалась использовать оборудование и опыт производства компании Elger для создания на их базе службы контроля качества, а возможно в дальнейшем и для разработки их собственных моделей. Вдобавок ко всему, поскольку компания Elger была невелика и не имела громкого имени, от компании Hoshino не потребовалось бы делать огромных вложений. В 1971 году Хошино сделал Розенблуму первое предложение. Переговоры проводились в Лос-Анджелесе и шли весь день и всю ночь. Неутомимые Хошино в один из моментов разбудили спящего Розенблума ни свет ни заря, чтобы продолжить обсуждение. Но к конечному соглашению Розенблум и компания Hoshino Gakki Ten пришли лишь в конце года, на европейской музыкальной выставке.

Розенблум со смехом вспоминает появление нового бренда: "Я полагал, что гитары будут продаваться под названием Elger, потому что я уже зарегистрировал это имя, и мы сами носили название Elger Company. Но Хошино ответил мне отказом. Он сказал, что они уже напечатали тысячи каталогов с гитарами Ibanez".

Ibanez 2350

Так на рынке появились гитары Ibanez, и сотрудничество началось 1 сентября 1972 года. Руководство компании Elger состояло из президента Гарри Розенблума, казначея Тошитсуги "Тома" Танаки и секретаря Шоджи "Джорджа" Йошиды (японцы редко используют в обращениях то, что американцы считают их именем, а обращение по имени является непременным правилом для строго неформального бизнеса в области музыкальных инструментов. К тому же, многие американцы испытывают трудности с произношением японских слов, поэтому для японцев, работающих в Штатах, проще использовать американизированные прозвища, звучащие схоже с их настоящими именами). Так Риоичи Мийахара получил прозвище "Рой", которое дал ему Аллан Сильверберг, ответственный сотрудник компании Elger по переименованию вновь приезжавших японцев.

Снова в нужном месте в нужное время.

Создание нового партнерства совпало с наступлением "эпохи копий", которое произошло в 1969 году. В 1970 году первые копии от Hoshino поступили в продажу в США, это были модели 2020 и 2030, дизайн которых повторял Fender Stratocaster и Jazz Bass. К 1972 году линейка гитар Hoshino разрослась и включала в себя копии Les Paul Custom с привинченным грифом и копии акриловых гитары и баса Ampeg Dan Armstrong. Первая реклама гитар Ibanez, созданная независимым рекламным агентом и бывшим работником магазина "Medley Music" Джеффом Хасселбергером, появилась в майском выпуске журнала "The Music Trades" за 1973 год. На рекламном объявлении были изображены копии акустических гитар Martin с корпусом "dreadnought", Gibson с корпусом "jumbo", бас, сделанный по мотивам Gibson Recording, а также копия Gibson ES-175. За ними последовали реклама с моделью Ibanez Rocket Roll (копия Gibson Flying V), а позднее реклама акустических гитар Tama с корпусом "dreadnought" и инкрустацией "елочкой". Первая реклама Ibanez в журнале Guitar Player появилась в декабре 1973 года – это была модель Rocket Roll и акустические гитары Tama.

И снова Хошино оказался в нужном месте в нужное время, и предложил правильный товар (ну, конечно, не совсем правильный, но все же более близкий к оригиналу, чем его конкуренты).

Разработчик гитар и эксперт по vintage-гитарам Джордж Грун вкратце описывает период, когда компания Hoshino открыла магазин совместно с компанией Elger: "Начало и середина 1970-х были худшим периодом для производства в Америке. Качество музыкальных инструментов и всего остального, производимого в Соединенных Штатах, было хуже некуда. Крупные американские гитарные компании принадлежали огромным, удаленным и часто плохо представляющим состояние дел корпорациям: компания CBS владела Fender, компания Norlin – Gibson, а компания Avnet – Guild. Компания Martin все еще принадлежала семье, но ей управлял Фрэнк Мартин, который выполнял лишь номинальные функции. Пришло время, чтобы появился кто-то, кто мог бы обеспечить хорошее качество и творчески подошел бы к дизайну инструментов. Под "творческим подходом" я понимаю не обязательно что-то совершенно новое, просто хорошие копии старых инструментов, чего не делал никто из крупных производителей. В настоящее время Gibson делает хорошие реплики, но в начале 70-х их "переиздание" модели Flying V не имело ничего общего с оригиналом, а Fender Stratocaster с креплением грифа на трех болтах были просто дерьмом. Переиздание "дредноута" Martin HD-28 с инкрустацией в виде "елочки" появилось только лишь в 1976 году. Японцы задолго до американцев поняли, что качественные и точные реплики классических моделей будут хорошо продаваться".

Хасселбергер говорит, что Ibanez также поняли ценность рок-н-ролльного наследия задолго до американских компаний: "Руководство компании Norlin вращалось в джазовых кругах, и в Gibson и в остальных компаниях с пренебрежением относились к рок-н-роллу. Но я был рок-н-ролльщиком, и Рой Мийахара тоже был рок-н-ролльщиком. Я уверен, что мы лучше представляли, что было нужно простым парням с улицы".

Ibanez 2020

Ранние подражания

Участие компании Hoshino в "эпохе копий" началось в 1970 году, когда была выпущена цельнокорпусная электрогитара 2020 и бас 2030, делавшиеся на фабрике Fujigen Gakki. Дизайн модели 2020 был основан на Stratocaster, но с чуть более широким корпусом и оригинальными хромированными звукоснимателями типа "сингл". Модель 2030 была аналогичной по комплектации, а дизайн ее копировал Jazz Bass. Обе модели красились в черно-желтый цвет "sunburst". Была еще одна любопытная модификация модели 2020 с грифом, имевшим необычную ассиметричную голову грифа в виде "галочки", похожую на головы грифа гитар Teisco конца 60-х годов.

Ibanez 2375

В 1971 году компания Hoshino начала уделять больше внимания мелочам и существенно расширила линейку копий. Реплики известных американских гитар включали следующие модели: 2375 "Strato" (копия Fender Stratocaster), 2350 (копия Les Paul Custom черного цвета с привинченным грифом ) и 2355 (копия "арчтопа" Gibson ES-175).

Ibanez 2350 стала наиболее продаваемой и самой знаменитой репликой от Ibanez. Очень часто она выпускалась без (!!!) логотипа на голове грифа для продажи остальными дистрибьюторами в США этой гитары под другими брэндами (но без строжайшего контроля качества, который всегда отличал гитары Ibanez от прочих).

Ранние копии "Стратов" оснащались фиксированными бриджами и тремя звукоснимателями-"синглами" с металлическими крышками в духе Telecaster в стандартной "Стратовской" распайке, однако вскоре получили традиционные для Stratocaster звукосниматели и тремоло-бридж. Копия Les Paul имела скругленное окончание наладки грифа, что было типично для ранних реплик.

В тот же период появились модели 1910 (гитара) и 1915 (бас), представлявшие из себя вариации гитары Yamaha SA-30/SA-50 и баса Yamaha SA-70 с тонким полым корпусом, имевшие слегка загнутые и одинаковые по форме "рога".

Акриловые гитары Ibanez

В 1971 году компания Hoshino представила копии очень популярных в те дни акриловых гитар и басов Ampeg Dan Armstrong от Ibanez. Оригинальные модели были выпущены в 1969 году. Взамен сменного звукоснимателя с одной катушкой гитара Ibanez была оснащена двумя "хамбакерами", расположенными близко друг к другу, а бас имел звукосниматели у грифа и у струнодержателя.

Копии гитар Ampeg положили начало тому, что стало отличительной чертой компании Hoshino – быстрой реакции на популярные модели американских гитар. В 1972 это повторилось, когда на свет появилась версия гитары Gibson Les Paul Professional с привинченным грифом. За ней последовали копии "полуакустики" Gibson ES-345 и баса Fender Jazz Bass.

Линейка копий Ibanez продолжала разрастаться. К 1973 году в продаже в Великобритании появились копии "арчтопа" Gibson Barney Kessel Custom, Les Paul Standard цвета "sunburst", Les Paul Professional, гитары и баса Les Paul Recording, первая копия Telecaster, и копия баса Rickenbacker 4001 с привинченным грифом. Полная документация на модели этого раннего периода недоступна, но к 1973 году линейка включала в себя широкую палитру самых разнообразных копий, большинство из которых по-прежнему имели ставшую притчей во языцех накладку грифа со скругленным окончанием.

Копия гитары Dan Armstrong из акрила от Ibanez, модель 2364, часто именуемая "Ibanex".

Компания Hoshino начала сотрудничество с Джеффом Хасселбергером в США и с Морисом Саммерфилдом в Великобритании для разработки новых моделей со значительными изменениями. Хасселбергер предложил Hoshino отказаться от некоторых пережитков 60-х, например от скругленного окончания накладок, и делать копии, более близкие к оригиналу. К 1974 году эти улучшения начали появляться на отдельных моделях.

Идеальная настройка

Брэнд Elger был изменен, но, как и планировалось, фабрика Elger по-прежнему использовалась для контроля качества и настройки гитар Ibanez перед отгрузкой. Как объясняет Розенблум, "Многие японские гитары закупались оптовиками/дистрибьюторами, которые незамедлительно перепродавали их. В итоге гитара доставалась из коробки в первый раз с тех пор, как она покинула Японию, непосредственно покупателем. Вместо этого мы отстраивали каждую гитару перед тем, как она попадала к дилеру".

Как настроить и ухаживать за гитарой самостоятельно покупатель мог узнать из руководства по эксплуатации, прилагавшегося к ранним инструментам Ibanez.

Качество превыше всего

Во время визита в США в 1973 году Йошики "Джо" Хошино беседовал со многими дилерами Ibanez, утверждавшими, что люди предпочитают качество гитар американского производства. Это было ироничным наблюдением, учитывая радикальную перемену в восприятии конкуренции между качеством японских и американских производителей (свой вклад в которую внес Ibanez), что произошло через пару лет. Хошино знал, что его выживание напрямую зависит от успеха на американском рынке, и компания восприняла эту критику серьезно. Хошино направил своих представителей в США, чтобы опросить дилеров об их пожеланиях. Они не только привезли с собой образцы гитар, чтобы продемонстрировать улучшения как реакцию на отзывы, они также закупали американские гитары для того, чтобы взять их в Японию и, разобрав, тщательно изучить.

Присланный компанией Hoshino дизайнер Фумио "Фритц" Катох начал работать над проблемой качества. Катох был в Штатах в течение непродолжительного срока, и на его место прислали Неро Андоха. В 1973 году для руководства контролем качества прибыл Рой Мийахара. Он также объехал всех дилеров в США, и то, что он увидел, повергло его в состояние шока. В магазине "Music Manor" (Ланкастер, штат Пенсильвания) он "увидел гитары Gibson, которые не были отстроены на фабрике. Даже Les Paul были плохого качества". Мийахара быстро пришел к выводу, что необходимо предложить покупателям гитары, которые были бы не просто такими же по качеству, как часто разочаровывающие американские модели, а даже лучше.

Он приобрел большой набор инструментов – такой большой, что ему пришлось платить в США ввозную таможенную пошлину из своего кармана.

Раннее фото дизайнера Ibanez Фритца Катоха. Катох был неиссякаемым источником дизайнерский идей гитар Ibanez – от модели Iceman до тремоло Edge.

Мийахара решил, что обычной отстройки инструментов недостаточно. В то время, как гитары, выпускавшиеся фабриками Hoshino, были лучше большинства остальных, фабрики все же не полностью осознавали важность деталей отделки, которые делали гитару привлекательной внешне. Помимо этого, свою лепту вносили смена климата и перевозка гитар. Необходимо было изучить каждую мелочь, прежде чем гитары отправлялись с фабрики Elger в американские музыкальные магазины. Часто необходимо было заменить струны. Требовалось подравнять лады, отшлифовать и заполировать их, очистить окантовку. Нужно было сделать все необходимое, чтобы гитары выглядели хорошо, были удобными и прекрасно звучали, будучи только что вынутыми из коробки.

Поскольку в компании Elger не было необходимого персонала для проведения серьезного ремонта, работники присылались с фабрики Fujigen (иногда их называли "парни с Fuji"), которые выполняли ремонт и информировали фабрику о состоянии дел.

Испытывая недостаток площади, компания Elger переехала из Ардмора на склад в Бенсалеме (тогда именовавшийся "Cornwell Heights"), пригороде на севере Филадельфии, где, по легенде, Бенджамин Франклин запускал своего знаменитого воздушного змея.

В те времена работники выполняли самые разнообразные функции. Если приезжал грузовик, все работники бросали свои занятия и помогали разгрузить его. Рабочий день был длинным. Во время лихорадочного предрождественского периода японцы, часто работавшие до 3-х часов ночи, иногда спали прямо на полу офиса вместо того, чтобы ехать домой. В настоящее время компания Elger кажется просто карликовой в сравнении с Hoshino U.S.A., однако некоторые вещи остались неизменными. Слава богу, вы не увидите спящих людей в офисе в Бенсалеме в 3 часа ночи, но Hoshino U.S.A. – одна из очень немногих крупных музыкальных компаний, где президенты и вице-президенты – как американские, так и японские – закатывают рукава и разгружают грузовики, если это необходимо, а также собирают и складывают гигантский стенд компании на выставке NAMM.

На фото, которое можно было бы озаглавить "Парни с Fuji, выпуск 1980 года" группа "парней с Fuji", уезжавших в CША годичные командировки для работы в системе контроля качества Ibanez, засняты на фоне фабрики Fujigen в Матцумото. В заднем ряду стоят Рой Мийахара (четвертый справа) и Фритц Катох (второй справа). Декларация собственного великолепия (надпись на плакате: "Посмотри, Эд, мы классные парни!") адресована Эдду Акко, одному из инспекторов контроля качества компании Elger в Америке.

Двойная атака

Создание безупречной репутации за качество продукции было изначальной стратегией, призванной, чтобы перехватить долю рынка у более заслуженных конкурентов компании Hoshino. Но семья Хошино была не намерена просто сделать лучшую мышеловку, а затем терпеливо ждать до тех пока покупателю не протопчут дорожку к их дверям. Здесь начала действовать вторая стратегия по завоеванию американского рынка – продвижение продукции. Том Танака из компании Hoshino принялся убеждать Джеффа Хасселбергера, независимого рекламного агента, создавшего первую торговую рекламу компании Hoshino, покончить со свободным плаванием и перейти в компанию Elger на постоянную работу.

Будущие президенты Йоши Хошино (второй президент) и Том Танака (пятый президент), 1975 год.

Как и многие, кому приходилось сталкиваться с упорством Тома Танаки, Хасселбергер в итоге сдался. "Не знаю, почему я так сделал", - смеется он. – "Я наслаждался свободой. Возможно, мне просто стало немного одиноко". Одна из вещей, которая впечатлила Хасселбергера – это количество моделей, предлагаемых Ibanez в то время, когда импортные серии остальных компаний были намного более ограниченными. У прочих импортеров было всего лишь несколько копий Les Paul. Линейка Ibanez включала в себя копии практически всех известных гитар, от Strat до Rickenbacker. А что касается копий Les Paul, то их было не две-три, а целое множество, в различных цветах и стилях, а также были и левосторонние модели. Он увидел богатый потенциал, особенно если бы компания уделяла больше внимания деталям. К 1974 году Джефф Хасселбергер уже был штатным сотрудником компании Elger, отвечающим за маркетинг, рекламу, связи с музыкантами и за дизайн.

Одной из причин, по которой было принято решение нанять Хасселбергера, стала презентация его дизайнерских работ Йошихиро Хошино и Тому Танаке. "На меня повлияли доработки, которым Джон Чипполино из Quicksilver подверг свои гитары, я подумал, что это выглядит здорово. Он снял защитную накладку, затем обрезал ее и вновь поставил, позднее эта идея была претворена в жизнь на нашей модели бас-гитары "Black Eagle". Я также видел Les Paul, на который кто-то приделал голову грифа в стиле мандолины Gibson, позднее эта идея нашла место на нашей модели "Custom Agent". Том оглядел мои выдумки, посмотрел и сказал: "Это неплохая идея". Так что к 1973 или 1974 году мы делали уже что-то, что не было полной копией. Мы поняли, что, если мы предложим людям что-то, отличное от точной копии, им это понравится".

Но рынок также требовал и точных копий, таких, какие не выпускали американские компании. Ibanez были более чем рады заполнить этот пробел. По наблюдению Хасселбергера, если вы делаете копию гитары, то вы должны сделать действительно копию. В то время большинство японских "копий", импортировавшихся в Штаты, до сих пор имели дизайн грифа, разработанный еще в 60-х годах. У копий Les Paul, например, был гриф, установленный довольно высоко над корпусом, и скругленные окончания накладок. Одним из предложений Хасселбергера фабрике Fujigen было углубить карман крепления грифа и сделать торец накладки прямоугольным, чтобы гитара смотрелась более похоже на свой прототип от Gibson. Фабрика Fujigen стала претворять эти рекомендации в жизнь постепенно, начав с копий старых моделей, некоторые из которых были выпущены Ibanez в 1974 в рамках серии "Oldies". Хасселбергер также сочинил рекламный слоган для серии: "Точные копии".

Интерес к старым гитарам был новым явлением, только рождавшимся в начале 1970-х годов, и компания Ibanez стала первой компанией, извлекшей из этого прибыль. То, что упор был сделан на производство высококачественных реплик, дало Ibanez новые перспективы, не ограниченные существованием текущих серий, как это было у американских компаний. На выставке NAMM 1974 года была представлена серия "Oldies" включавшая в себя копии старых Les Paul с верхом из "огненного" клена, Les Paul Junior, Firebird и даже Flying V. Бесспорно, модель Flying V выпускалась Gibson в то время. Но, по словам Джеффа Хасселбергера, "она не имела абсолютно ничего общего с оригиналом, она была сделана из отходов производства. И они предлагали такое в то время, когда люди были готовы выложить пять "кусков" за оригинальный Explorer или Flying V".

Tama Acoustic

Прежде чем мы поговорим об акустических гитарах более подробно нужно упомянуть заранее об одной вещи, дабы не смутить читателя - это название Tama Guitars. В настоящее время принадлежащий компании Hoshino брэнд Tama ассоциируется исключительно с ударными инструментами. Но в период с 1974 по 1979 годы имя Tama стояло на самых дорогих гитарах от Hoshino, выполненных в стиле Martin. Эти впечатляющие инструменты делались компанией Hoshino на своей собственной фабрике в Овари Асахи, где также выпускались барабаны Star. В дальнейшем дизайнерские идеи гитар Tama легли в основу линейки акустических гитар Ibanez Artwood.

Акустические гитары: 1974-1979

Недорогие акустические гитары Ibanez данного периода часто имели верхнюю деку и весь корпус из ламинированного дерева. "Акустики" Ibanez 70-х годов оформлялись как в стиле гитар Gibson, так и в стиле Martin. В 1975 году даже выпускалась копия модели Gibson Heritage. Несколько гитар с корпусами "дредноут", оформленных "под Martin", имели нижнюю деку из палисандра или джакаранды с центральной вставкой из клена (на Martin D-35 дека была из трех кусков палисандра с разным рисунком). Как в случае с несколькими копиями Les Paul, Ibanez стала одной из первых компаний, сделавших "дредноут" с кленовой накладкой грифа. В 1975 появилась акустическая гитара Ibanez с корпусом "grand concert", а также копии "дредноута" и двенадцатиструнных гитар от очень популярного в середине 70-х производителя Gallagher. Также выпускались шести- и двенадцатиструнные версии "дредноутов" Fender.

Когда в 1976 году форма головы грифа на электрических гитарах Ibanez изменилась от "открытой книги" к "тюльпану", на акустических гитарах, имевших голову грифа в стиле Gibson и переименованных в серию Concord, также была изменена ее форма. Гитары в стиле martin производились, тем не менее, до самого начала 1980-х.

С 1976 по 1978 годы выпускалась серия "дредноутов" Ibanez Artist, а также акустических гитар с корпусами типа "джамбо", оформление головы грифа которых (в виде "зубчатой башенки") и характерная инкрустация в виде геральдической лилии были скопированы с электрических моделей.

К 1978 году линейка акустических гитар Ibanez была разбита на несколько серий, названия которых более или менее отражали их дизайн. Эти серии именовались: "Scalloped Brace Dreadnoughts" ("дредноуты" со сточенными пружинами), "Vintage Series", "Vintage Deluxe Series" (с более богатой инкрустацией), "Arched Back Dreadnoughts " (оригинальный дизайн, "дредноуты" с выгнутой нижней декой), "Maple Dreadnoughts", "Floral Deluxe Series" (защитная накладка имеет гравировку с бабочками, подобно дизайну звукоснимателей "flying finger", позднее – гравировку с фруктовыми деревьями), "Old Timers Series" (гитары в стиле Martin) и "Jumbo Series". Многие из них выпускались не более года, хотя некоторые серии дожили до начала 80-х. В 1981 серия Vintage включала несколько гитар в стиле Guild с нижней декой без пружин, позволявшей корпусу боле свободно резонировать и дававшей более объемное звучание. Линейка "дредноутов" Tama была переименована в 1979 году в Ibanez Artwood Series. Впоследствии название Tama использовалось исключительно для ударных инструментов и фурнитуры производства компании Hoshino.

В 1980 появились первые акустические гитары Ibanez с вырезом – серия Ragtime с оригинальным дизайном. Недолго просуществовавшая серия получила скругленную форму корпуса, напоминающую "джамбо", хотя и не такую большую. Также на этих гитарах было овальное резонаторное отверстие и удлиненная накладка грифа под верхними струнами, заходившая за отверстие. В 1981 году дебютировал первый пьезозвукосниматель Ibanez для акустических гитар под названием "The Bug". Еще через пару лет модели со звукоснимателями появились в линейке акустических гитар.

В 1982 году вышла еще одна интересная линейка Ibanez, тоже просуществовавшая недолго – серия Naturalwood, в которую входили четыре "дредноута". Одна из моделей была довольно традиционной и имела верхнюю деку из цельной ели и корпус из волнистого клена. Но три остальных имели корпуса, сделанные целиком (включая верхнюю деку) из, соответственно, кедра, джакаранды и коа. Через год Ibanez выпустили серию AE (Acoustic Electric), в которой были как "дредноуты", так и гитары из серии Ragtime, имевшие встроенный в струнодержатель пьезозвукосниматель.

Смена руководства

Как это часто случается в бизнесе, давние партнеры расходятся во мнениях относительно будущего компании, в данном случае спорным вопросом стала организация дилерской сети. Говорят, что Розенблум в шутку сказал Хошино: "либо я куплю вас, либо вы меня". 4 ноября 1974 года Розенблум продал свою долю своим японским партнерам, и в результате компания Hoshino Gakki Ten стала единоличным собственником компании Elger, хотя Розенблум и сохранил тесные отношения с компанией.

Имея в своем активе такого специалиста по рекламе, как Джефф Хасселбергер, компания Elger стала вести более агрессивную рекламную политику по отношению к своей продукции. "В то время мы не рассматривали себя как серьезного конкурента компаниям Fender и Gibson на миром рынке", - говорит Хасселбергер. – "Нашими конкурентами были прочие дистрибьюторы, которые занимались импортом гитар, такие как "St. Louis Music" или "Grossman". У них уже было все, что хотели музыкальные магазины – правильный ассортимент, правильные сроки, правильная цена. Поэтому нам приходилось бороться с другими дистрибьюторами за покупателей. Только тогда они придут в магазины и будут спрашивать наши гитары".

Первым способом было рекламировать гитары там, где остальные дистрибьюторы того не делали. В 1967 появилось издание, которое активно привлекало рекламные деньги – журнал "Guitar Player". Прочие дистрибьюторы не делали этого, даже несмотря на то, что Fender и Gibson давали свою рекламу в этом журнале. Йошики "Джо" Хошино и Джефф Хасселбергер решили, что "Guitar Player" мог бы послужить прекрасным средством для повышения популярности бренда Ibanez, и в итоге заключили долгосрочный договор на покупку рекламных площадей в журнале. Взамен "Guitar Player" предоставил компании Elger внутреннюю сторону обложки, очень престижную полосу, которую реклама Ibanez занимала в течение нескольких лет. Ibanez до сих пор является одним из самых крупных рекламодателей в музыкальных изданиях, по сути, оказывая гитарным журналам такую неофициальную поддержку.

Другим способом завоевать покупателей было заключать контракты с музыкантами, и в 1974 году компания Elger сделала первые шаги в сторону привлечения эндорсеров продукции Ibanez. Компания Elger была не настолько удалена от своих сотрудников, как это часто бывает в больших корпорациях, и работники отдела контроля качества, многие из которых сами играли рок-н-ролл, были прекрасным источником идей на тему, кого можно привлечь. "У нас работал один парень", - рассказывает Хасселбергер, - "по имени Джим Фишер, который был заядлым поклонником группы The Grateful Dead, и он настоял, чтобы я связался с группой. В то время я не "въехал" в творчество The Grateful Dead – возможно, я просто не принял достаточно кислоты – но я ответил ему: "Ну да, хорошо, как-нибудь…" И вдруг я узнаю, что Джим раздобыл для нас пропуска на ближайший концерт The Grateful Dead. Я взял с собой Роя Мийахару, и в итоге я пообщался с Бобом Уайром, а Рой – с Джерри Гарсиа".

Мийахара, который посвятил бесконечное множество часов в попытках сделать гитары удобными для игры, был более, чем удивлен когда увидел оборудование Джерри Гарсиа. "Я поиграл на гитаре Джерри и сказал ему, что она ужасна. Струны были подняты очень высоко, и на ней было очень тяжело играть. Я предложил ему забрать гитару в мастерскую и отстроить ее, но Джерри отказался, он сказал мне: "Я привык играть так, и мне это нравится". Тогда я предложил ему сделать новую гитару взамен этой".

Тем временем, Хасселбергер показал Уайру копию двухгрифовой гитары Rex Bogue от Ibanez. "Уайр сказал, что ему не нужна двухгрифовая гитара", - вспоминает Хасселбергер, - "но я мог сделать ему гитару с одним грифом". Так завязались отношения между компанией Elger и The Grateful Dead. "Техническому персоналу очень нравился Рой. С тех пор у нас был свободный вход на все концерты группы. Боб Уайр открыл мне глаза. У него постоянно было множество причудливых идей, и он играл со мной в игру. "Зачем сохранять идеи?" - спрашивал он меня. Это было самое прекрасное в The Grateful Dead – то, что у них не было четких идей. Если один из их продолжительных джемов удавался – это было замечательно. Если все проваливалось, они просто смеялись. Они никогда не боялись делать ошибки".

В 1975 году руководство компании Elger сменилось вновь, и Йошитада "Йоши" занял должность президента, Аллан Сильверберг стал вице-президентом, а Кен Хошино – секретарем. Том Танака вернулся в Японию, но впоследствии вновь стал президентом в конце 80-х годов. Ротация должностей и места работы позволяла руководству компании Hoshino лучше ориентироваться в ситуации на различных рынках (и позволяла им в итоге вернуться домой с чужбины). Смена президентов и руководителей происходила не только внутри компании – члены семьи часто отправлялись в американские музыкальные магазины и дистрибьюторские компании для изучения языка, бизнеса и людей. В качестве примера можно привести Йошики "Джо" Хошино, который работал в течение некоторого времени в дистрибьюторской фирме "C. Bruno", а годом позже сын Йошихиро Така Хошино трудился в качестве обычного продавца в музыкальном магазине "Skip's Music" в Модесто, штат Калифорния.

Стратегия компании Hoshino по завоеванию американского рынка включала прекращение связей с многими ее дистрибьюторами, но на западном рынке присутствовала проблема географической удаленности и нехватки сотрудников. Поэтому компания продолжала пользоваться услугами независимого дистрибьютора, компании European Craft Company (ECC) для сбыта своей продукции на западном побережье. Компания ECC была единственным американским дистрибьютором, ставившим брэнд Ibanez на свои гитары. В конце 1974 года компания Elger передала права на дистрибуцию на западном побережье компании Chesbro Music, только что утратившей права на дистрибуцию основной линейки гитар Yamaha. Компания Chesbro заключила с Elger договор на дистрибуцию продукции в штатах, лежащих западнее Скалистых гор. Хотя их территория и изменялась со временем, компания Chesbro по-прежнему остается дистрибьютором продукции Hoshino на Среднем западе.

Больше разных копий

К началу 1974-75 года, все черты "эры копий" – смесь реплик современных гитар, старых переизданий и новых идей – вылились в появления огромного числа самых разных гитар. Бесспорно, на повестке дня в 1974 году были, в основном, копии современных моделей из текущих каталогов. Они включали в себя как более примитивные, так и новые, более точные реплики. Особенно нововведения коснулись копий Les Paul и джазовых гитар.

Каталог Gibson был представлен наиболее полно. Полная линейка копий Les Paul и SG выпускалась во всех возможных вариантах. Копии L-6 со вклеенным грифом и L-5S, а также ES-355TD и ES-335TD имели инкрустацию накладки как точками, так и прямоугольниками. Двухгрифовые гитары с привинченными грифами и копии басов Gibson EB добавились к уже выпускавшимся копиям басов Les Paul и Ripper. В 1975 году появились две новые джазовые гитары – копия моделей Howard Roberts и Howard Roberts Custom, а также великолепная копия Gibson L-5CES.

В 1974 году была выпущена линейка копий, основанных на дизайне гитар Fender. Оригинальная копия Fender Telecaster была заменена целой серией, включавшей все возможные разновидности. Копии Stratocaster выпускались с корпусом из ясеня и с двумя грифами. Также были разнообразные копии бас-гитар Precision и Jazz Bass.

Еще одним значительным направлением в 1974 году стал выход серии "Oldies", воспроизводившей более не выпускаемые старые гитары. Интерес к старым моделям в начале 1970-х годов только зарождался. Точно так же, как переиздание Gibson Les Paul Custom в 1968 году породило целый сонм копий, компания Gibson ненамеренно возродила и интерес к старым гитарам. В течение 1960-х годов компания Gibson производила отдельные ограниченные партии переизданий модели Flying V, а затем выпустила еще несколько сотен штук в 1971 году. Подобно этому, модель Firebird из середины 1960-х пережила недолгое возрождение в 1972-73 годах. Но серия Ibanez Oldies на самом деле создала целую категорию инструментов. Копии старых инструментов начали выпускаться Ibanez за год до дебюта серии "Oldies". В 1973 году в Великобритании дистрибьюторская компания Summerfield Brothers представила первые реплики гитар Gibson Flying V и Firebird.

Если появление копий моделей Flying V и Firebird может быть объяснено действиями компании Gibson в начале 1970-х годов, то серия "Oldies" образца 1974 года включала в себя не только ограниченные переиздания возрожденных старых гитар. Рекламируемая под лозунгом "Точные копии", серия "Oldies" состояла из реплик различных классических моделей Gibson, главным образом, с привинченными грифами. В 1974 году эта серия включала в себя модели "Les" (копия Les Paul Custom с тремя звукоснимателями), "Deluxe '59er" (копия Les Paul с верхом из "огненного" клена), а также копию Les Paul Special с плоским верхом черного цвета. Также в линейку "Oldies" входили копии SG Standard с тремоло Maestro, SG Custom с тремя звукоснимателями и тремоло Maestro, SG Junior с одним звукоснимателем-"мыльницей" и модель "FM Jr.", копия Les Paul TV с "мыльницей". В 1975 году добавилась версия Les Paul Junior TV цвета "lime green", копии модели Les Paul Special с "мыльницами" (как с привинченным, так и с вклеенным грифом), а также копия "двурогого"

Также Ibanez продемонстрировали в своей линейке 1974 года, что они могут идти и на некоторые отступления. Так, выпускались копии Les Paul Custom с вклеенными грифами и хамбакерами "Hi-Power" без крышек с квадратными полюсами магнитов, которые позднее были скопированы на гитарах Electra от "St. Louis Music". На модели 2391 использовались два хамбакера "Clear-Power", эта модель также имела верх с прозрачным покрытием и квадратные полюса магнитов на внутренних катушках звукоснимателей.

Копии Les Paul от Ibanez выпускались с самыми разнообразными покрытиями. Модель с кленовой накладкой грифа, окантованной черным пластиком и инкрустацией черными прямоугольниками была выпущена за целый год до того, как Gibson ввели данную опцию на Les Paul Custom. Очень красивая "гитара из слоновой кости" имела ясеневый верх корпуса прозрачного белого цвета, подчеркнутый кленовой накладкой грифа и звукоснимателями с белыми катушками. Другая копия Les Paul имела верх корпуса со шпоном из палисандра, инкрустацию в виде облаков из искусственного перламутра и звукосниматели "Hi-Power". Эта гитара была выпущена за два года до престижной модели Les Paul Artisan от Gibson, и вскоре была скопирована другими японскими производителями.

Среди прочих копий были Rickenbacker (басы и гитара 480), а также неувядающий фаворит – бас Hofner Beatle Bass. Одной из наиболее любопытных гитар, включенных в серию в 1975 году, стала модель Super Cutaway, по сути представлявшая из себя копию гитары Yamaha SX со вклеенным грифом и двумя почти горизонтальными, короткими и острыми одинаковыми вырезами.

В дополнение к улучшенным репликам Les Paul, в 1975 году Ibanez начали рекламировать более оригинальные интерпретации популярных моделей, выпущенных в рамках серии "Custom". Три Stratocaster под названием "Artwood" имели корпуса и головы грифов, покрытые резьбой, выполненной на фабрике в Тайване. Модель Artwood Orient имела резьбу в виде дракона, Artwood Nouveau – резьбу с растительным орнаментом, а Artwood Eagle – резьбу с орлом.

Еще более экзотический и оригинальный вид имели гитара Custom Agent и бас Black Eagle. Выпущенная в 1974 году, модель Custom Agent представляла собой Les Paul со вклеенным грифом, головой грифа с завитком в стиле мандолины Gibson F-5, броскую инкрустацию а-ля банджо, защитную накладку сложной формы и орнамент из натурального перламутра по корпусу.

Бас Black Eagle, выпущенный в 1975 году также стал отходом от традиционной формы, он имел корпус от Fender, но с острыми вырезами в стиле Burns, обращенными внутрь, а также "крючковатую" голову грифа. Накладка грифа была сделана из клена и имела черную инкрустацию а-ля банджо, аналогичную модели Custom Agent. Черный цвет корпуса оттеняла защитная накладка с гравировкой в виде перламутрового орла.

Огромное число копий различных моделей, казалось бы, означает, что всего было выпущено невероятное количество гитар. Однако многие из этих моделей выпускались в относительно небольших количествах, и экзотические модели встречаются довольно редко.

Одним из самых главных достижений 1976 года стал выпуск новой модели хамбакера – Super 70. За исключением некоторых гитар, имевших особые звукосниматели, на все остальные модели, оснащавшиеся хамбакерами, ставили Super 70.

В 1976 году в линейке Ibanez появились три новые копии джазовых гитар Gibson, которые опять не были представлены в каталоге – это были версия Gibson L-5CES с корпусом "джамбо", инкрустацией прямоугольниками и венецианским вырезом в корпусе, модель "Johnny Smith Double" с мини-хамбакерами, а также копия модели Gibson Byrdland с флорентийским вырезом.

Возможно, первыми гитарами Ibanez получившими коллекционный статус, стали гитары из корины. Что интересно, Рой Мийахара припоминает, что данная серия была создана с подачи эксперта по гитарам Джорджа Груна. В 1975 году на летней выставке NAMM в Чикаго Ibanez представили копию Explorer из махагони со вклеенным грифом. Во время выставки Грун подошел к Рою Мийахаре и сообщил ему, что копия неточная, и наиболее заметным отличием является более острая голова грифа на версии от Ibanez. Позднее он прислал Мийахаре фото оригинального Gibson Explorer, чтобы более наглядно показать, где ошиблись Ibanez. В итоге Ibanez ответили созданием версий модели Destroyer и гитары и баса Rocket Roll Sr. из корины, а также гитары, дизайн которой был основан на мифическом изображении на патенте 1958 года под названием Gibson Moderne. Также любопытно, что Джордж Грун утверждает, что он не помнит какого-либо разговора с Роем, вдохновившего того на создание этих гитар. Однако он абсолютно уверен в одном: в природе не

существует такого дерева, как "африканская корина", которое было указано в рекламе гитар. На самом деле эти гитары делались из японского сэна (ясеня).

Модели из "корины", слева направо: Ibanez Destroyer (модель 2459) – копия Gibson Explorer, Ibanez Futura (модель 2469) – копия Gibson Moderne, Ibanez Rocket Roll Sr. (модель 2387CUST или 2387CT) – копия Gibson Flying V.

Растущий успех

Усилия по улучшению качества увенчались успехом. В какой-то момент компания даже снимала фильм (с ужасной фоновой музыкой в стиле 70-х годов) о фабрике Elger, чтобы работники японских фабрик могли воочию увидеть все дефекты, с которыми работникам Elger приходится иметь дело. Иногда одержимость компании Elger качеством была нелегким испытанием как для японских фабрик, так и для контролеров качества с Elger. В самом начале "парни с Fuji" и Рой Мийахара жили в одной квартире, и Мийахара припоминает обсуждения проблем качества, которые затягивались на долгие часы каждым вечером.

В итоге, даже помешанные на качестве японцы признали, что нескончаемые дискуссии действуют угнетающе. Мийахара переехал, чтобы парни с Fuji могли перестать говорить только о качестве и иметь хоть какое-то свободное время!

Точно так же, как в автомобильной индустрии, иногда повышение качества достигалось путем отправки японского персонала на ознакомление с американскими производствами. На некоторых из самых высших моделей гитар Tama, скопированных с гитар Martin, возникала проблема с разбуханием древесины во время доставки в Соединенные Штаты. Представитель фабрики г-н Хонда направился в США, где он провел три дня за изучением производственных технологий, применяемых компанией C.F. Martin, расположенной в окрестностях Назарета, штат Пенсильвания. Г-н Хонда уехал в Японию, вооруженный новыми идеями и разработал решение, которое вскоре было применено на акустических гитарах Tama.

Американские инспекторы с Elger также внесли большой вклад в повышение качества и "играбельности" инструментов. Наряду с их предложениями об избрании эндорсеров они внесли свою лепту в дизайн и в параметры настройки. "Многие наши идеи были поданы контролерами качества", - замечает Рой Мийахара. – "У нас работали парни, которые увлекались Фрэнком Заппой и всеми видами прогрессивного рока, а для игры такой техничной музыки необходимо было низко устанавливать струны и выбирать правильное расстояние между струнами и правильные лады. Это подстегнуло нас стараться делать гитары, на которых было бы легче играть. Мы просто передавали идеи Фритцу Катоху в Японию, и они становились частью дизайна серийных моделей".

К декабрю 1975 года компания Elger поставляла порядка 80 гитар в день, гитары настраивали восемь работников, которые трудились за оборудованными рабочими столами – это было большим достижением по сравнению с ящиками, на которых они работали вначале. Из Японии продолжали поступать копии. По мере того, как продажи возрастали, возникла необходимость во введении серийных номеров для того, чтобы была возможность подтвердить гарантийные обращения. Первая гитара с серийным номером была выпущена в сентябре 1975 года.

Возросшая узнаваемость

Количество эндорсеров также постоянно росло. Теперь гитары Ibanez были в руках у таких музыкантов, как Боб Уайр, Джим Мессина, Феликс Паппаларди (группа Mountain), Марло Хендерсон (Minnie Ripperton's band), а также группа New York Dolls.

В Японии Фритцу Катоху удалось показать мандолину Ibanez, выполненную в стиле Gibson, Биллу Монро в то время, как он выступал там с гастролями. Как и предполагает его прозвище ("каменное лицо"), Монро был известен своим бесстрастным выражением. Общительный Катох пытался сделать так, чтобы Монро улыбнулся, что удалось ему только после того, как он напялил на себя ковбойскую шляпу Монро. В 1976 году Монро присоединился к команде эндорсеров и была начата работа над его именной мандолиной. Бобби Кокрен из Steppenwolf стал играть на Ibanez и был в очень близких отношениях с компанией. Примерно в то же время Пол Стенли из KISS случайно зашел в голливудский магазин "Guitar Center" и купил с витрины Ibanez Destroyer, который изначально был сделан для Карлоса Сантаны (как эта гитара попала в "Guitar Center", остается одной из загадок музыкального бизнеса). Дальше – больше. Вскоре на постерах, развешанных на стенах музыкальных магазинов и в каталогах можно было увидеть Пэта Симмонса из The Doobie Brothers, играющего на Ibanez. Было похоже, что вдруг все музыканты так или иначе заинтересовались гитарами Ibanez.

Внезапно возросшая популярность воодушевила компанию Elger на то, чтобы связаться с фабрикой Fuji и побеседовать об изготовлении акустической гитары с цельным верхом для Самого Элвиса. К сожалению, эта гитара была по ошибке отправлена в музыкальный магазин, где долго пылилась и в итоге пропала. Вскоре Элвис умер, и вторая гитара не была закончена. Где-то сейчас гуляет по миру, по словам Мийахары и Хасселбергера, венец любой коллекции - "Ibanez для Короля".

В 1976 году компании Elger снова стало недостаточно места. Штат сотрудников насчитывал уже 23 человека – четыре мастера по ремонту, девять настройщиков на складе и десять офисных работников. Вскоре следующее по улице здание было выставлено на продажу, и так компания Elger переехала туда, где она находится и поныне.

Оригинальные разработки

Возросшая узнаваемость марки Ibanez и востребованность среди музыкантов не остались незамеченными другими производителями, в особенности Gibson. Если вы посмотрите на гитары Ibanez и прочие копии начала 70-х годов, вы увидите, что преимущественно это были реплики моделей Gibson. Это объясняется тем простым фактом, что в течение 1970-х годов преобладал именно спрос на гитары в стиле Gibson. Джефф Хасселбергер объясняет это с деловой точки зрения: "Гитары Fender были по-прежнему относительно недорогими. С другой стороны, Gibson были намного более дорогими, что оставляло место для возможности покомбинировать с ценами". В апреле 1976 на выставке NAMM, проводимой на Восточном побережье, компания Ibanez усилила свое давление на рынок, когда представила серию "Golden Oldies", в состав которой входили копии моделей Flying V, Explorer и Moderne. Эти гитары привлекли к себе столько внимания на выставке, что многие сотрудники Gibson, по слухам, приезжали с одной целью – посетить стенд Ibanez. Пошла молва, что компания Norlin (владелец Gibson) собирается запретить японским производителям копировать свои гитары. Компания Ibanez, со своей широчайшей линейкой, стояла в их списке под номером один.

Ibanez 2633TC

Однако Ibanez уже работали в направлении создания более оригинальной и индивидуальной продукции. В начале 1975 года Джо Хошино решил, что Ibanez должны создать уникальный дизайн гитары, который бы ассоциировался с японскими производителями в той же мере, в какой Les Paul или Strat ассоциируются с американскими. Результатом этого стало появление модели Iceman, разработанной Фритцем Катохом с помощью некоторых других работников. У модели Iceman было еще одно, более прагматическое назначение. Джо был необходим проект, который бы укрепил отношения между компанией Hoshino, фабрикой Fujigen и компанией Kanda Shokai, одним из крупнейших дистрибьюторов в Японии. Таким образом, компания Hoshino получала права продавать модель на зарубежных рынках, компания Kanda Shokai приобретала права продавать ее на территории Японии, где модель была представлена под названием "Mirage" с брэндом Greco. Фабрика Fujigen Gakki также получала свою долю. Модель iceman была представлена миру на западногерманской выставке Messe во Франкфурте в апреле 1975 года, хотя в то время она называлась, как и многие другие модели Ibanez в 70-х, всеобъемлющим (и оттого вносящим путаницу) именем Artist.

Первый Ibanez Iceman был представлен в Европе в начале 1975 года и появился на американском рынке к сентябрю того же года. Изначально были выпущены три модели с корпусами из красного дерева, носившие сперва название "Flash", но вскоре переименованные в "Iceman". Стандартный Ibanez Iceman имел традиционную схему электроники с двумя хамбакерами. Модель Iceman-3 имела новый звукосниматель с тремя катушками и 18 магнитовыводами в позиции "у струнодержателя". Модель Iceman-SL имела точно такой же звукосниматель с тремя катушками в пластиковом держателе, позволявшем изменять положение звукоснимателя.

В начале 1978 года компания Hoshino расширила линейку Iceman, куда вошли модели с привинченными грифами, быстро снятая с производства модель из корины (ясеня) и более дорогая версия с верхом из "огненного" клена. Модель с кленовым верхом и трехкатушечным звукоснимателем считалась именной моделью Стива Миллера.

К 1977 году Пол Стенли из KISS играл на гитарах Ibanez, в том числе и на Iceman. Стенли решил, что соединение грифа с корпусом в районе 16 лада плохо влияет на баланс инструмента, и попросил компанию Elger сделать ему гитару с соединением на 17 ладу. В результате его запроса получилась именная модель Пола Стенли PS10, представлявшая собой Iceman черного цвета с богатой отделкой из натурального и искусственного перламутра, которая была выпущена в середине 1978 года.

Цельнокорпусная модель с двумя вырезами, которая впоследствии стала единственной гитарой, носящей имя "Artist", была усовершенствована, а вместе с ней и несколько других специальных моделей, в том числе Professional, Custom Agent и другие гитары со сложной резьбой или богатыми инкрустациями. Фритц Катох также работал над новым дизайном головы грифа и крышки анкера. К маю 1976 года компания Ibanez представила свою основную линейку копий Gibson уже с новым, собственным дизайном головы грифа. Эти новые инструменты, а также ежедневные визиты Джерри Гарсиа и Боба Уайра из The Grateful Dead, сделали стенд Ibanez на летней выставке NAMM того же года местом, обязательным к посещению. Забавным признаком того, что Ibanez достиг определенного признания, стало появление на выставке копий гитар Ibanez от других японских производителей!

Ibanez 2622

Ранние оригинальные модели: Artist.

Одной из самых почитаемых гитар Ibanez, выпущенных в 1970-е годы, стала модель Artist. Модель Artist, одно их первых оригинальных дизайнерских решений Ibanez, задумывалась как доступная альтернатива Gibson Les Paul. Чтобы наделить Artist конкурентоспособными характеристиками, его корпусу придали более удобные очертания (что важно для гитар, сделанных из махагони, относительно тяжелого дерева), а на высшие модели устанавливалась система "Tri-Sound", дающая разнообразную палитру звучаний. В 2002 году, спустя более чем 25 лет с момента создания, модель Artist начала испытывать возрождение популярности.

Эти гитары с двумя одинаковыми по размеру вырезами выпускались в самых различных конфигурациях на протяжении многих лет. Большинство из них были основаны на классическом дизайне гитары из красного дерева с кленовым верхом и двумя хамбакерами. В середине 1970-х готов большинство высших серий Ibanez назывались "Artist" (даже первые Iceman), но к 1977 году это название сохранилось исключительно за одной гитарой, которая и сейчас носит его.

Первые версии появились в 1974 году. У них были высшие модельные номера – 2600 и, позднее, 2700. В оригинальную серию входили богато украшенные акустические гитары с корпусами "дредноут" и "джамбо", цельнокорпусные электрогитары с привинченными грифами и выпуклыми верхами, бас и пара полноразмерных джазовых инструментов, сделанных в стиле ES-175 с роскошной отделкой. У всех гитар была голова грифа уникальной формы – в виде зубчатой башенки с инкрустированной геральдической лилией, а также инкрустация накладки грифа перламутровыми прямоугольниками с черной звездой в центре. Ранние цельнокорпусные модели имели базовую форму корпуса серии Artist, но с более толстыми и слегка закругленными "рогами". Также на них ставили защитную накладку в виде "крыла летучей мыши".

В 1975 компания Hoshino сделала цельнокорпусную модель Artist флагманом всей линейки, она получила вклеенный гриф, для которого Фритц Катох выбрал свой любимый профиль – ES-335 1959 года. Новые Artist дебютировали на летней выставке NAMM 1976 года, и это были модели с выпуклым верхом и более тонкими и острыми "рогами", аналогичными современной модели Artist. От защитных накладок и инкрустаций в виде прямоугольников со звездами отказались. Более дорогие модели имели инкрустацию накладки грифа перламутровыми прямоугольниками с диагональной ставкой из абалона. Окантовка верха была выполнена из широко полосы целлулоида, наподобие Gibson L-5S. Выпускались модели как с 22, так и 24 ладами. Одна из моделей делалась даже из ясеня с выпуклым верхом и отделкой из искусственного перламутра, как на современных моделях серии Ibanez Professional.

Толчок вперед

Выставка NAMM 1976 года дала огромный толчок вперед компании Elger. Хасселбергер отправился на Западное побережье с тем, чтобы передать инструменты для Beach Boys, Пэта Симмонса из группы The Doobie Brothers, Стива Миллера и Терри Ката из группы Chicago. В 1977 году список официальных эндорсеров Ibanez включал Дэвида Санчеза, Джерри Гарсиа, Денни Лейна, Карла Джексона и группу KISS.

Отношения с The Grateful Dead стали настолько теплыми, что представители Ibanez получили доступ к окружению группы. В сентябре 1977 года The Grateful Dead играли на большом фестивале в Инглиштауне, штат Нью-Джерси. Более, чем 150-тысячна толпа посетителей создала безумные пробки на всех подъездных дорогах, и Боб Уайр мог попасть на сцену, лишь прилетев на вертолете. Рой Мийахара помог ему раздобыть вертолет и прилетел вместе с ним.

Большая часть гитар, представленных на выставке NAMM 1976 года имела звукосниматели Super 70 со штампованным логотипом Ibanez, однако на некоторые из них были установлены новые хамбакеры Super 80 "Flying Finger". Эти звукосниматели были разработаны по просьбе компании Elger – создать более чувствительные и удобные при игре датчики. Качество новых звукоснимателей подчеркивалось крышкой с изображением бабочки, садящейся на струны. Этот дизайн и породил прозвище "Flying Finger" ("Летящий палец"), то ли потому, что бабочка выглядела как палец с крылышками, то ли из-за сходства рисунка с общепринятым жестом, ну скажем, неуважения. Вскоре к линейке Artist добавились представленные на той же выставке NAMM модель с новой схемой управления тембром и полуакустическая модель, обе оснащенные датчиками Super 80. Схема управления тембром Artist, включавшая в себя отключаемый трехполосный активный эквалайзер с регулировками усиления/среза высоких, средних и низких частот, работала от встроенной батареи или от сетевого блока питания.

К 1977 году серия Artist стала флагманом среди цельнокорпусных моделей и включала в себя двенадцатиструнные и двухгрифовые гитары, а также гитары, сделанные из экзотической древесины. Бридж Gibraltar с фиксацией положения был усовершенствованной разновидностью широкого прямоугольного бриджа, стоявшего на некоторых моделях Gibson, а струнодержатель был сделан в форме литого резного треугольника. Некоторые из моделей имели латунный блок, повышающий сустейн, к которому крепился бридж. Специалисты с Ibanez также экспериментировали с латунным верхним порожком, но обнаружили, что он дает очень резкое звучание и подвержен коррозии. Компромиссным решением стал верхний порожек, частично сделанный из латуни, а частично из кости. На все обновленные гитары серии Artist теперь ставились звукосниматели Super 80. на более дорогие модели ставили систему "Tri-Sound", с двумя мини-переключателями для отсечки катушек и переключения катушек в противофазу. Еще одним улучшением стало использование особой, более толстой ладовой проволоки, более прочной и закатанной таким образом, чтобы обеспечить лучшую интонацию, чем традиционные плоские лады. К 1977 году Бобби Кокрен из группы Steppenwolf и Стив Миллер использовали Ibanez Artist в качестве сценической гитары. Название Artist просуществовало до середины 1978 года, когда большинство обозначений моделей получили приставку "AR".

Именная модель Пола Стенли
Ibanez PS10

KISS и искусство рекламирования.

Пол Стенли хотел Iceman, но со стыком грифа с корпусом в районе 17 лада, а не 16-го, а также один экземпляр с покрытием в виде "разбитого зеркала". Его пожелания, разумеется, послужили руководством к действию для компании Elger. Однако рекламная политика Elger не ограничивалась только предоставлением музыкантам гитар, сделанных по их особым требованиям. Создав именную гитару, они предпринимали все возможные действия, чтобы привлечь внимание к новой модели. Свежей идеей для рекламы именной модели Стенли Iceman стало создание куклы Пола Стенли и уменьшенной копии гитары PS10, на которой на самом деле можно было играть, хотя и с некоторыми оговорками. Все это было представлено на выставках и в некоторых избранных магазинах дилеров Ibanez. Сотрудничество Пола Стенли с Ibanez было выгодным для обеих сторон. Слово Хасселбергеру: "Билл Окойн, менеджер KISS, был одним из тех редких людей, которые умеют мыслить широко. Он знал, что если бы он потребовал много денег, у нас бы не осталось средств на рекламу именной модели Пола. Окойн признал, что сотрудничество Пола с Ibanez и создание его именной модели поднимет группу на новый уровень, и так и вышло".

Пол Стенли всегда был известен своими причудливыми заказами. Одним из наиболее знаменитых стал заказ на создание гитары, которая бы "выглядела, как будто кто-то ударил зеркальную гитару молотком в районе звукоснимателей", для чего Джеффу Хасселбергеру и Джиму Хеффнеру потребовалось множество проб и ошибок, чтобы понять, как осуществить это. В настоящее время существует целая кустарная индустрия, воспроизводящая эту оригинальную уникальную гитару группы KISS.

Модель Iceman пользовалась популярностью до конца 1970-х годов, однако спрос на нее начал падать в начале 1980-х. В 1981 году Ibanez уменьшили вес Iceman, поменяв материал корпуса на липу и видоизменили форму головы грифа, расположив колки в ряд, в результате чего на свет появилась модель Iceman II.

Роковая авария Каба Коды

Некоторых эндорсеров Ibanez Хасселбергер находил лично, некоторых ему рекомендовали другие эндорсеры, а также многих предлагали дилеры Ibanez. Одной из таких стала группа Brownsville Station, которые были постоянными покупателями в магазине "Al Nalli Music" в Мичигане. Классическая вещь "Smokin' in the Boy's Room", возможно, стала пиком скоротечной славы группы, но для компании Ibanez Brownsville Station стали важной вехой. "Кабу Коде из Brownsville Station нравились наши гитары, но не нравились наши звукосниматели. Это заставило меня обратить более пристальное внимание на звукосниматели, и, конечно, то, что я увидел внутри, и близко не напоминало, например, датчики DiMarzio, которые предпочитал Каб Кода со своей группой. Это стало поводом для разработки лучших звукоснимателей, а также положило начало нашему сотрудничеству с DiMarzio".

История имела печальный конец, по крайней мере, с точки зрения любителей гитар. Одной из любимых гитар Ibanez Каба Коды бал коричневая копия Explorer из махагони, которая была изготовлена в количестве всего лишь 6 или 12 (в зависимости от того, кто ваш собеседник) экземпляров. У Brownsville Station был "фирменный" прием, когда два гитариста играют соло, разбегаются по сцене и проезжают на коленях один мимо другого. На одном из концертов они встретились посередине. Голова грифа Explorer не вынесла удара и гитара не подлежала восстановлению. Каб был безутешен.

Время Миллера

Хасселбергер провел столько времени за кулисами крупных филадельфийских концертных залов "Civic Center" и "Spectrum" в поисках потенциальных эндорсеров, что у него уже даже не спрашивали пропуск. "Они решили: раз никто его до сих пор не выгнал, значит так и надо", - вспоминает Хасселбергер. Одним из самых значительных приобретений стал Стив Миллер, который впоследствии украсил собой обложку каталога электрогитар Ibanez 1977 года. "Я очень уважал Стива, и не только как музыканта. На самом деле он является создателем современного контракта между музыкантом и звукозаписывающей компанией. Фирмы пытались всучить ему типовой контракт, в котором указывалось, что он должен записывать и где. Но Стив был достаточно умен и настойчив, чтобы ответить им: "Нет, в контракте будет указано вот это". Это изменило всю модель отношений между музыкантами и звукозаписывающими компаниями, поскольку музыканты теперь настаивали на том, чтобы использовать "Контракт Стива Миллера". У Стива был талант в области живописи и архитектуры, а также прекрасный слух, он был настоящим человеком эпохи Возрождения. Когда я познакомился со Стивом, он играл на гитаре Ibanez Iceman, которую купил на свои деньги. Вышло так, что он помог мне и нашему специалисту по электронике Джиму Хеффнеру (который сам определенно заслуживает упоминания в любой книге по истории Ibanez) разработать схему встроенного эквалайзера на модели Artist". Пионером в области встроенной активной электроники была, разумеется, компания Alembic, но, по мнению Хасселбергера, "Их электроника была такой технически сложной, что не могла звучать хорошо. Наша система была более простой, в большей степени аналоговой, и Стив оценил разницу".

Джордж Бенсон

Примерно в 1976 году молодая джазовая сенсация Джордж Бенсон, который к тому времени уже играл на копии Gibson L-5 от Ibanez, выразил заинтересованность в сотрудничестве с Ibanez. Когда Бенсон выступил в телевизионном ток-шоу Майка Дугласа, представители Ibanez связались с ним по вопросу разработки именной модели гитары. Бенсон принял данное предложение, и обсуждение очень скоро перешло в предметную плоскость, закладывая основы для будущей модели GB10. Первые прототипы модели Бенсона были закончены в начале 1977 года, как раз вовремя для того, чтобы заснять, как Джордж передает GB10 Президенту Джимми Картеру в качестве подарка. Фото Бенсона, как он дарит свою именную гитару Президенту, появилось на обложке журнала "Newsweek" в апреле 1977 года. Вскоре после этого, во время турне по Японии, Джордж встретился с несколькими дизайнерами Ibanez, и они окончательно обговорили некоторые мелкие детали, и в октябре 1977 года модель GB10 стала выпускаться серийно. Это была первая для Ibanez именная модель действительно знаменитого гитариста.

"Непреднамеренная дань уважения"

В самом начале 1970-х годов многие музыканты смотрели на копии как на то, что покупают, когда не могут позволить себе иметь оригинал. Джон Ломас, в настоящее время специалист по электронике отдела разработок Ibanez в Бенсалеме, вспоминает, как его группа не могла себе позволить купить кожаные штаны, которые были модны среди рок-групп, игравших каверы. Поэтому они купили штаны из кожзаменителя, которые музыканты называли "штанами Ibanez". Неудивительно, что крупные производители гитар смотрели на импортную продукцию так же сквозь пальцы, как и автопроизводители на первые японские машины. Том Танака рассказывает о том, как он однажды представлял свою продукцию в магазине "Washington Music" в Уитоне, штат Мэриленд, и при этом слегка нервничал, потому что там присутствовали представители Fender и Gibson. "Но, казалось, они находили нас забавными". На протяжении десятилетия все больше настоящий Gibson Les Paul". Для многих конкурентов гитары Ibanez перестали быть поводом для смеха.

Ibanez Concert, модель CN250RV. Одна из новых моделей с оригинальным дизайном, к ее выпуску Ibanez подстегнул судебный процесс со стороны Gibson.

Даже несмотря на то, что компания Ibanez явно двигалась в новом направлении, проблема японских копий в целом по-прежнему существовала, и компания Norlin выразила свои намерения более явно. В итоге, 28 июня 1977 года компания Norlin подала в Федеральный Окружной суд в Филадельфии под председательством судьи Диттера знаменитый в наши дни "иск". Будучи крупнейшим и самым успешным производителем копий, компания Elger послужила прекрасным средством, чтобы донести послание до всех остальных производителей. Предметом иска послужило незаконное использование торгового знака, что выразилось в копировании дизайна головы грифа Gibson.

Японский музыкальный журнал "Player" уже предупреждал на своих страницах компанию Elger, что Gibson планирует начать процесс. Хасселбергер вспоминает: "Мы подозревали, что в их планы входило получить судебный исполнительный лист, заявиться на выставку NAMM 1977 года в Атланте и конфисковать весь наш склад, оставив стенд Ibanez пустым. Если бы они сделали бы это годом раньше, это была бы катастрофа. Как оказалось, мы внесли столько изменений в линейку гитар – на стенде более не было моделей с "гибсоновской" головой грифа, что процесс из серьезной угрозы превратился в шутку". Шутка это была или нет, но иск Gibson послужил достаточной причиной, для того, чтобы компания Hoshino ускорила введение изменений, работа над которыми уже велась.

По еще одной иронии бизнеса, судебный процесс заставил Ibanez быстро создавать оригинальный дизайн своих гитар, что в результате помогло Ibanez завоевать еще большую популярность. Но от иска также и была мгновенная выгода: согласно книге "Music Trades" Gibson в итоге отдали Ibanez "непреднамеренную дань уважения. Знаменитый производитель едва ли не признал, что между гитарами Ibanez и Gibson не было ощутимой разницы в качестве. Этот иск способствовал признанию качества японской продукции в индустрии".

Решение дела

Компания Elger подписала соглашение, по которому обязывалась прекратить продажу копий Gibson или использовать наименования, которые напоминали о моделях Gibson - вот, в общем, и все. Чтобы избежать возможных недоразумений, компания Hoshino приняла решение изготавливать фурнитуру самостоятельно, вместо того, чтобы заказывать ее у сторонних поставщиков. Форма бутонов колков была изменена, панели на переключателях звукоснимателей были сняты, звукосниматели заменили на модель Super 80 собственной разработки, форма защитной панели была также изменена, как и дизайн бриджа и был добавлен новый струнодержатель. Даже ручки регуляторов были заменены на новые под названием "Sure-Grip", в которых использовалось резиновое кольцо во избежание проскальзывания. (И, поскольку это все-таки книга нерассказанных историй про Ibanez, мы можем впервые опубликовать причину, по которой ручки "Sure-Grip" так удобно лежали в руках: резина для них поставлялась компанией, которая занималась производством…хм…ну скажем, сексуальных принадлежностей). В следующем году на свет появился знаменитый бридж Gibraltar, а также новаторские колки "Velve-Tune".

Поскольку все было подготовлено заранее, компания Hoshino могла действовать быстро. К началу сентября 1977 года новая линейка Ibanez была готова. Полностью оригинальный модельный ряд включал в себя серию Performer, недолго просуществовавшую серию Concert, серии Studio и Musician, с собственными формами и активной электроникой, созданной с оглядкой на очень популярные в те дни инструменты Alembic.

Головы грифов с оригинальным дизайном конца 1970-х годов, "после иска".

Ранние оригинальные модели: Performer и Concert

Модель Performer представляла из себя слегка измененный Les Paul с дополнительным вырезом у басовых струн и, как правило, с кленовым верхом. Одна потрясающая модель по прозвищу "зебра" имела верх корпуса из обожженного ясеня. Линейка Performer была обновлена в 1979 году и снята с производства в 1981-м с тем, чтобы быть вновь запущенной как "переиздание" в 1982 году.

Модель Concert имела гибридный дизайн и выпускалась исключительно со вклеенным грифом. На серию Concert, как на Performer, ставили выпуклый кленовый верх с низом корпуса из махагони и двумя хамбакерами, но корпус имел два разных по форме выреза с довольно толстыми "рогами" и окантовкой. Самая дорогая версия оснащалась двухполосным эквалайзером, системой "Tri-Sound" и инкрустацией в виде виноградной лозы и снежинок. Серия Concert была снята с производства в июле 1979 года.

Эпоха копий близится к завершению

К концу 1977 года вся серия Ibanez "Golden Oldies", выполненная в стиле Gibson, отошла в прошлое (по крайней мере, на американском рынке), и практически каждый японский производитель изменил форму голов грифов на своих гитарах. Копии от Ibanez были практически сняты с производства, однако не до конца. В конце 1977 года и на всем протяжении 1978 года компания Elger предлагала очень качественные копии гитар Fender под названием Challenger Series и Silver Series (как было обозначено на голове грифа). Ни одна из этих копий никогда не появлялась в каталогах Ibanez. Модель Challenger встречалась в официальных прайс-листах за январь и май 1978 года, однако в прайс-листе за август 1978 года на нее не было и намека. В то время как некоторые копии Fender производились до 1979 года, вся остальная продукция Ibanez до 1978 года получила новый оригинальный дизайн.

Gibson направили претензию компании Elger еще раз в 1978 году, когда форма корпусов полуакустических моделей Ibanez AS и FA оказалась слишком схожей с их полуакустическими гитарами, и дали Elger год на смену дизайна. Компания Hoshino выполнила все требования.

Ibanez Studio

По иронии судьбы, несколько лет спустя (примерно в 1982 году) компания Ibanez очутилась по другую сторону баррикад в процессе о торговом знаке. Когда компания Hoshino решила зарегистрировать несколько собственных оригинальных профилей головы грифа, юридический отдел компании Yamaha по невыясненным до сих пор причинам попытался препятствовать регистрации, утверждая, что дизайн головы грифа не играет роли. Юрист с Yamaha появился на суде вооруженный лишь только своим собственным мнением, в то время, как основательно подходящий ко всему Рой Мийахара заранее запасся огромным перечнем доказательств, заручившись вдобавок показаниями прославленного гитарного мастера Роджера Садовски и знаменитого джазового гитариста Джона Скофилда как специалистов. Компания Yamaha подала апелляцию, и, хотя компания Hoshino отказалась опротестовать апелляцию по причине недостатка и времени и значительных издержек, суд, несмотря на это, бесспорно признал правоту Hoshino. В итоге, если еще и оставались какие-либо вопросы о том, имеет ли форма головы грифа значение или нет, они были разрешены несколько лет спустя таким образом, что двух разных суждений тут быть не могло. Найдя имитацию нелестной для себя (не говоря уже о том, чтобы счесть ее забавной), серьезная компания Fender подала исковое заявление на импортеров гитар Fernandes и вынудила их поменять грифы (а вовсе не спилить головы грифов, как часто говорят) на партии гитар, оформленных в стиле Fender.

К 1978 году линейка Ibanez состояла из серии Performer – по форме модифицированный Les Paul, а также серий Studio и Musician, обе с новой оригинальной формой корпуса и активной электроникой. Именная модель Пола Стенли PS10 был представлена в июле 1978 года, что вызвало помешательство как среди дилеров, так и среди поклонников группы KISS.

Экономическая ловушка

В 1978 году королем музыки было диско, однако продажи Ibanez были по-прежнему высоки. В том же году Ibanez заключили контракт с великим исполнителем на банджо Эрлом Скраггзом и выпустили целую серию банджо Ibanez Artist. Благодаря доверию к Бенсону, дела Ibanez на рынке джазовых гитар также обстояли хорошо. Распознав еще одну звезду джаза и студийной звукозаписи в Ли Ритенуаре, компания Elger предложила ему поработать над именной моделью. В течение десяти дней был разработан дизайн гитары и заказан прототип. Компания Hoshino продолжала делать гитары для музыкальной элиты, в том числе басиста Стенли Кларка, гитариста Genesis Дарила Штюрмера и исполнительницы фолка Дженис Йен. Компания Hoshino Gakki даже подарила шведским поп-звездам группа ABBA двухгрифовую гитару, которая позднее была использована при записи их альбома (По некоторым сведениям, эта гитара принадлежала ABBA недолго. Джим Пейдж записывался в той же студии и, после того, как он поиграл на этой гитаре, она ему настолько понравилась, что он забрал ее себе).

Ibanez Musician

Продажи продолжали расти и работникам склада в Бенсалеме частенько приходилось работать сверхурочно. Тем не менее, несмотря на благоприятную ситуацию, появилась серьезная угроза (что в итоге подтвердило поговорку "нет худа без добра", поскольку то, как компания вышла из данной ситуации, обернулось положительным результатом). Этой угрозой стал курс японской йены по отношению к американскому доллару.

"Сделайте из латуни что-нибудь новенькое"

Во время периода в истории гитары, который просто невозможно не окрестить "латунным веком", как производители гитар, так и музыканты были поглощены латунными бриджами, ручками и блоками для увеличения сустейна. Джефф Хасселбергер, который считал, что единственным достоинством латуни является то, что она легка в обработке при создании прототипов гитарной фурнитуры, решил положить конец спорам. Если чем больше латуни в гитаре, тем лучше она звучит, он провозгласил (с трудом сдерживая улыбку), что гитара, сделанная целиком из латуни, будет звучат просто фантастически. Фабрика Fujigen сделала из латуни точную копию модели Ibanez Artist 2622, с до смешного бесполезными ремндержателями. Джефф установил гитару на вращающийся постамент на выставке NAMM 1979 года в Чикаго. Затем он приглашал посетителей выставки, как балаганный зазывала, зайти на стенд и попробовать угадать ее вес (76 фунтов ~ 34 кг). "Она была такой тяжелой, что большинство людей были уверены в том, что она привинчена к стенду. На самом деле наша "цельнолатунная" гитара не была цельной. Если бы она не была пустой внутри, ее вообще никто бы не смог поднять".

В подтверждение мнению Хасселбергера о латуни, гитара была удобной в игре (хотя останавливала кровообращение в ноге гитариста, если на ней играли сидя), но звучала очень тускло.

Хасселбергер замыслил нечто большее, чем простую шутку. Латунная гитара была еще одним примером стратегии привлечения внимания на выставке: "Как бы то ни было, я приехал на выставку NAMM, и я зашел на каждый стенд и посмотрел их презентацию. По дороге домой, я понял, что я оценил компании по значимости исходя из эффектности их презентаций и затем принялся мысленно изменять порядок в моем списке ведущих компаний. В то же время, вот что всегда впечатляло меня на автомобильных выставках, которыми я также увлекался. Вы приходите на автосалон и видите, как производители автомобилей представляют такие образцы дизайна, какие они никоим образом не намеревались запускать в производство. Но эти концепт-кары создают у людей представление об этих компаниях как о действительно прогрессивных, классных или продвинутых – и люди толпятся на стендах, чтобы посмотреть на них".

Хасселбергер уже много лет как не работает в компании Hoshino, но разработанная им стратегия проведения выставок NAMM до сих пор в силе, и даже более радикально применялась его последователем Биллом Реймом. Включающие все, начиная от огнедышащих Годзиллоподобных монстров и заканчивая безысходным и апокалипсическими видениями, презентации Ibanez обычно затмевают собой всех прочих производителей музыкальных инструментов, имеющих намного большие финансовые возможности, и люди по-прежнему толпятся на стендах Ibanez.

В качестве постскриптума к истории: пока латунная гитара не обрела свой последний приют в магазине "Sam Ash" в Нью-Йорке, она была отправлена в рекламное путешествие по всей стране. "String & Things", музыкальный магазин в Мемфисе, испытывал проблемы с кражами из фронтальной стеклянной витрины. Что может быть лучшей защитой содержимого витрины, решили они, чем прибывающая цельнолатунная гитара, которая закроет собой все остальное? Молодой и низенький местный паренек поставил перед собой цель: "заполучить золотую гитару". Не осознавая серьезных последствий своих действий, он подбежал к двери, крепко схватил гитару за гриф и тут же растянулся на полу, когда движимый объект вдруг оказался недвижимым. Работники магазина так тряслись от смеха, что даже не задержали преступника.

Ibanez Roadster

Гитары серии Roadster и дорога к гитарам с привинченными грифами

Гитары Ibanez со вклеенными и сквозными грифами были хорошо приняты как дилерами, так и гитаристами. Тем не менее, в конце 1970-х годов популярность гитар с привинченными грифами, например, Fender Stratocaster, стала возрастать. Strat и Tele никогда не покидали сцену, но все же в 70-е предпочтение отдавалось гитарам в стиле Gibson.

Чтобы удовлетворить спрос на гитары а-ля Fender (и заполнить пустующую ниши, образовавшуюся после снятия с производства моделей Silver и Challenger), в 1979 году Ibanez представили серию Roadster. По воспоминаниям Хасселбергера, компания Elger рекламировала их на выставке NAMM, поставив на стенд Ibanez два хот-рода (на которых любитель автомобилей Хасселбергер также должен был кататься для создания интереса).

Серия Roadster, получившая свое имя, поскольку эти гитары не имели ничего лишнего и были доработаны подобно автомобилям, в честь которых они были названы, стала первой в длинной линейке "стратоподобных" гитар, которые впоследствии стали одними из приоритетных направлений для Ibanez. Серия имела корпуса в форме Stratocaster и несколько нововведений, направленных на улучшение традиционной схемы с привинченным грифом. Взамен пластины под винты, новые модели имели новое, более стабильное крепление грифа под названием "Quadra-lock". Этот способ крепления вызывал значительные проблемы при подгонке деталей, и вскоре от него отказались на гитарах, хотя он и сохранился на басах серии Roadster. В дополнение к этому, модели Roadster получили новые, более мощные звукосниматели-синглы Super 6 с большим количеством витков в обмотке, нежели обычно, и с возможностью отсекать дополнительные витки для придания им более традиционного уровня выхода.

А в это время в Старом Свете…

Поскольку это повествование ограничено в объеме, то история Ibanez рассматривается в ней сквозь призму отношений с компаниями Elger / Hoshino U.S.A. Однако многие и идеи и музыканты также приходили от дистрибьюторов Ibanez в Европе (эта история заслуживает написания отдельной книги). Поскольку британские рок-н-ролльщики оказали особенно сильное влияние на американскую музыку в 60-х и 70-х годах, было практически предопределено, что Британия окажет влияние и на американскую компанию Elger.

Это влияние появилось в лице человека по имени Морис Саммерфилд из компании C. Summerfield, Ltd. (CSL), выступавшей дистрибьютором продукции компании Hoshino в Соединенном Королевстве с 1964 года по 1987. Наряду с занимаемой должностью в компании CSL, Морис Саммерфилд был полупрофессиональным музыкантом, игравшим в джазовых и танцевальных оркестрах. Когда в начале 1960-х появилась Великая четверка, Саммерфилд "увидел возможность импортировать недорогие гитары, чтобы удовлетворить спрос, созданный музыкой Элвиса, The Beatles и другими".

Линейка, предлагаемая Саммерфилдом, изначально состояла из электрогитар под брендом CSL и акустических гитар под брендом Ibanez. В начале 1970-х, Саммерфилд работал с компанией Hoshino над разработкой своей собственной серии реплик гитар Gibson и Fender под названием CSL. Он внес свой вклад в многие из ранних копий от Ibanez, в том числе в двухгрифовые модели, в копии гитар Gibson Firebird, Recording и Moderne.

The Kinks присоединяются

Саммерфилд также работал с британскими музыкантами. "Будучи музыкантом", - поясняет Саммерфилд, - "Я лично знал большинство знаменитых в мире гитаристов. Они прислушивались к моим рекомендациям и многие из них в итоге стали эндорсерами Ibanez. В 1977 году Марк Гриффитс и Фил Палмер из группы Дэвида Эссекса получили очень популярные, богато инкрустированные гитары Ibanez Professional, а также полуакустическую модель и мандолину. В 1978 году Дэвид Штюрмер из Genesis стал эндорсером, избрав для себя модель Artist EQ. Саммерфилд также предоставил инструменты для групп Lindisfarne и Slade (которые были сфотографированы для прайс-листа Elger с копиями Ibanez Flying V).

К 1979 году у Саммерфилда дела шли на лад. Дэйв Дэвис из The Kinks играл на моделях Ibanez Professional и Artist, в то время, как Кейт Буш била по струнам CSL Ibanez. Фил Лайнотт из Thin Lizzy также перешел на басы Ibanez. В течение следующих нескольких лет Саммерфилд заключил контракты на эндорсмент с Бобом Гелдофом из The Boomtown Rats, Стивом Марриоттом из Humble Pie, Майком Разерфордом из Genesis, Джоном Уэттоном из Asia, Дэйвом Пеггом из Jethro Tull, Дэвидом Бриггсом из The Little River Band, Стефаном Гроссманом, Джоном Пирсом, Йорге Морелом, Стингом, Алланом Холдсвортом, Джо Пассом, Джоном Айллсли из Dire Straits и группами Status Quo и Roxy Music.

Разумеется, компания Hoshino заботилась о том, чтобы получать максимум отдачи от исполнителей, с которыми японцы иногда даже не были знакомы. Сегодня это звучит забавно, но в переписке компания Hoshino интересовалась, "достаточно ли известен" Дэйв Дэвис и группа The Kinks, чтобы оправдать полученные им инструменты.

Именная модель Маккаферри Ibanez MAC-10

История Ibanez связана с джазом не меньше, чем с рок-н-роллом, и в своем любимом жанре Саммерфилд также внес немалый вклад. Интерес для поклонников джаза и коллекционеров гитар представляют именные гитары Маккаферри, Ibanez MAC-10, которые были единственной моделью Ibanez, эксклюзивно продававшейся компанией CSL. Саммерфилд работал над созданием этой модели с великим гитарным мастером и классическим гитаристом Марио Маккаферри (который создал гитары Selmer, прославленные Джанго Рейнхардтом). Аллан Холдсворт очень высоко ценил Ibanez MAC-10: "Вам не нужно быть учеником Джанго, чтобы оценить все замечательные качества этой гитары, я обожаю ее". Компания Hoshino поручила данный проект одной из фабрик, управляемой Риойи Матцуокой. Матцуока уже и так был загружен работой, однако компания Hoshino сообщила, что тот "с восторгом отозвался о возможности создания гитары такого высочайшего качества", и согласился производить восемь гитар в месяц начиная с сентября 1979 года. Как выяснилось, у Матцуоки было даже больше работы, чем он мог сделать. После этого компания Hoshino решила передать проект на свою собственную фабрику Tama, однако все производственные мощности к тому времени уже были загружены новым проектом Ibanez Artwood. Чтобы не идти на компромисс с качеством и не перегружать ни одну из фабрик, компании Hoshino пришлось, к сожалению, отказаться от проекта Ibanez MAC-10 всего лишь год спустя.

Джо Пасс

Саммерфилд также инициировал и возглавил разработку именной модели Джо Пасса Ibanez JP20. "На самом деле", вспоминает Саммерфилд, - "Идеальный для Пасса дизайн гитары был создан в раздевалке джазового клуба Ронни Скотта на Фрит-Стрит в Лондоне". Саммерфилд служил посредником между Джеффом Хасселбергером из компании Elger и Фумио "Фритцем" Катохом из компании Hoshino. Вечно суетящийся Хасселбергер узнал, что Джо Пасс играет на гитаре D'Aquisto с уменьшенным корпусом в стиле Gibson ES-175. Однако Пасс сообщил Ibanez, что его устроит гитара любого размера в случае, если она подойдет для его пальцевой манеры игры. Последним, что оставалось разработать, был звукосниматель, и в начале 1980-х годов появился новый звукосниматель со специальной намоткой. Пасс объявил, что он удовлетворен, и в 1981 году в Англии дебютировала модель Ibanez JP20.

Чтобы придать им еще более мощный внешний вид, эти звукосниматели монтировались на отдельные рамки, а не на общую большую панель. Басы серии Roadster имели два стальных стержня под накладкой грифа, чтобы избежать "мертвых точек".

Среди прочих новшеств Ibanez, созданных в 1979 году, был первый рэковый процессор эффектов UE700, управляемый ножным переключателем, который включал в себя фейзер, компрессор, перегруз, флэнжер и графический эквалайзер. Это устройство было создано по заказу группы The Grateful Dead, которые хотели избавиться от всех соединительных проводов на сцене и объединить все эффекты в едином корпусе. Также дебютировала новая полуакустическая серия AS Artist с новой системой "Tri-Sound". Поначалу этот дополнительный переключатель, который переключал катушки хамбакеров Super 70 в противофазу, был принят не очень хорошо, и распайка была изменена на переключение катушек в параллельное либо последовательное подключение с возможностью отсечки одной катушки.

Необходимость – мать изобретения или серия Blazer и "спасительные" гитары

К 1980 году возрастающий курс йены стал создавать проблемы для компании Elger и ее материнской компании Hoshino. Японские гитары становились все дороже, и становилось все труднее продавать их на американском рынке по возросшим ценам. Джо Хошино побеседовал с поставщиками и заключил, что самой трудоемкой стадией производственного процесса является окраска. Натуральные и мореные покрытия, как он узнал, позволили бы сэкономить денег. Джефф Хасселбергер, работавший с Фритцем Катохом из Японии, выдвинул предложение создать бас-гитару, которая была бы недорогой и имела бы уменьшенный корпус в стиле Precision и один звукосниматель. Эти идеи в сочетании и легли в основу серии Blazer. В отличие от своих предшественников Roadster, Blazer были сделаны как подражание более рентабельным моделям Fender, на которых звукосниматели были размещены на общей панели. Поскольку поставщики компании Hoshino не имели опыта производства "фендероподобных" гитар, Hoshino помогли фабрике Dyna перейти на производство серии гитар и басов Blazer. Несмотря на свое скромное изначальное предназначение, в 1982 году линейка Blazer стала окрашиваться в непрозрачные цвета и покрытия типа "металлик", а также был заключен контракт на эндорсмент с Адрианом Белью.

Чтобы противостоять возрастающему курсу йены, Ibanez создали серию Blazer с натуральным покрытием, которая была менее трудоемкой в производстве. Тем не менее, в 1982 году Blazer стали окрашивать дорогой краской "металлик", а также окрашивать голову грифа в цвет корпуса.

Еще одной попыткой уменьшить затраты стала появившаяся в 1980 году серия электрогитар "50" или "Ibanez Jr.", также называемая среди работником компании "спасительными гитарами". В эту серию входили модели IC50, AR50, ST50 и AS50. В них применялось дерево, которое отбраковывалось при обычном производстве из-за сучков или некрасивого рисунка волокон, что скрывалось под темным мореным покрытием либо черной краской.

Компания Hoshino продолжала развивать отношения с музыкантами и в 80-е. В 1981 компании Elger удалось отвлечь джазового гитариста Ли Ритенуара от его любимого Gibson ES-335 в пользу новой именной модели LR10. В 1982 году на американском рынке дебютировала новая полноразмерная джазовая гитара JP20 (именная модель Джо Пасса).

Hoshino U.S.A., Inc.

Американское агентство компании Hoshino получило имя ее первого партнера, компании Elger, в 1972 году. К концу 70-х годов компания сделала большой шаг вперед от дистрибуции копий гитар к производству оригинальных моделей. В ее активах был целый список эндорсеров, среди которых были самые знаменитейшие гитаристы. Компания даже переехала в другой город. От компании Elger, какой она была в самом начале, мало что осталось. В 1981 году компания Hoshino решила, что пришло время предстать на американском рынке самостоятельно и 1 сентября 1981 года компания изменила свое наименование на Hoshino U.S.A., Inc. Кимихиде Хошино, который был известен в Штатах под именем Кен Хошино, стал президентом Hoshino U.S.A., Аллан Сильверберг сохранил свой пост вице-президента, а Рой Мийахара был повышен до секретаря по отношениям и директора по общим вопросам.

Смена наименования новой компании стала не единственным изменением. Джефф Хасселбергер, который отвечал за многие вопросы по маркетингу, рекламе и дизайну практически с самого начала существования альянса Hoshino/Elger, решил, что пришло время двигаться дальше. "До сего времени компания находилась в поисках своей ниши. Поэтому они пробовали все, а я был 25-летним парнем, у которого была своя собственная гитарная компания". Но Хасселбергер знал, что для компании был неизбежен период консолидации прибыли, а это означало натягивание вожжей: "Я сказал Йоши Хошино, что мне нужно нечто новое – хотя я даже не представлял себе, что это могло бы быть".

После того, как он подготовил все для выставки NAMM в Атланте 1982 года, Хасселбергер передал дела своему помощнику Биллу Рейму, который позднее прославится своими собственными скандальными рекламными кампаниями и творческими идеями. Хасселбергер основал компанию "Hasselberger Associates", уважаемое (но по-прежнему рок-н-ролльное и непочтительное) рекламное агентство, специализирующееся в области музыкальной индустрии.

Джефф смотрит на годы, проведенные в компании Hoshino, с теплотой и гордостью. "Идеи били ключом и текли отовсюду. Как японцы, так и американцы – мы все были помешаны на гитарах, и получали удовольствие от всего, что мы делали. Ibanez стала первой гитарной компанией с рок-н-ролльным сердцем".

Билл Рейм, Джефф Хасселбергер, Майк Шимада